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シャープ直流電力家電、第1弾!DCハイブリッドエアコンとは?

エネスケくん、シャープがすごいエアコンを開発したらしいよ。よくわからないけど省エネ・節電がすごいんだって!

へえ、どんなエアコンなの?なんかすごいことはわかったけど(苦笑)

太陽光パネルで産んだ電気をそのまま使えるエアコンだって言ってたよ。確か、太陽光パネルで作れる電気ってそのまま家庭では使えないんでしょう?だから作った電力を使えるタイプの電力に変換するときに無駄が起こるって。

ああ、直流給電システムとか、直流電力家電の話かな。「シャープエコハウス」とか、直流・交流って言葉が出てきていなかった?またテレビの情報でしょ?

そう!それそれ!すごいねエネスケくんなんでも知ってるのね。

一応、エネルギー分野は専門だからね(苦笑)ちなみに、「太陽光パネルで産んだ電気をそのまま使える」というのは少し違うんだ。

シャープ「DCハイブリッドエアコン」とは

正しくは「DCハイブリッドエアコン」っていう名前だったはずだよ。「DC」というのは直流のこと。直流で使うこともできるし、AC=交流つまりこれまで通りの電力でも使えるエアコンなんだ。ということで、DCハイブリッドと呼んでいる。商品化するときの正式名称になるかどうかはわからないけど。

へ〜すごいね。自動車でいうとトヨタのプリウスみたいな感じね。ガソリンで走ったり電気で走ったり。

ちょうどそんなイメージになるかな。太陽光パネルでDC=直流で産んだ電力を、そのまま使うことができるのでロスが少ないんだ。室外機のモーターはDCで使えるんだけど、DCから一度AC=交流に変換して、またDCに戻すっていう無駄なことを今まではやっていた。

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へ〜そうすると、DCとACの変換時にロスがあるわけだから、2回ロスしてたのね。

そう、だからDCはDCのまま使えるようにしてロスを抑えたんだ。昼間は太陽光の電力で稼働して、夜は普通に今まで通りのACで稼働させる。蓄電池から電力を持ってきたりもできるよ。HEMSで切り替える。

あ、そうか太陽光パネルが屋根に乗っているのが前提よね。うちまだパネルないからなあ。でも、太陽光パネルで産んだ電気をそのまま使えるわけじゃないってさっき言ってたわね?

うん、厳密にはちょっと違う。晴れた日でも少し雲間が出ることもあったり、太陽光はどうしても安定しない。だからいったん蓄電池に貯めて使うんだよ。そうじゃないとパワコンを介して結局ACでの利用になっちゃうからね。

シャープは太陽光パネルや蓄電池の高い技術があるって言ってたもんね。

シャープは「シャープ・エコハウス」といって究極の節電・省エネ住宅を実現しようといろんな実験・開発を行っているんだ。直流給電システムや直流電力家電の開発はその目玉だよ。

ハウスメーカーもゼロエネ住宅とか作ってるけど、今回のは家電メーカーのシャープらしい開発ね!

日本の家電メーカーはどこも大きな赤字を出しながら苦戦しているから、この電力自由化や省エネ機運の高まりはチャンスと見ているのかもしれないね。大きな赤字を出しながらも研究開発にしっかり投資しているのは「技術大国ニッポン」のプライドなのかなあ。頑張ってもらいたいところだね。

「DCハイブリッドエアコン」ほか直流電力家電の商品化めどは?

さっきも話したけど、シャープはこの直流電力家電の開発をどんどん進めていて、この「DCハイブリッドエアコン」は第1弾の商品みたい。太陽光発電の展示会「PV JAPAN2015」でばっちり展示されていたし、2015年じゅうの販売を目指すとしているよ。

なんで第1弾がエアコンだったのかしら?

家庭でもっとも電力を使っているのはエアコンだからね。エアコンの節電や省エネというのは家庭の節電や省エネに大きく影響する部分なんだよ。ちなみに2番目に電気を使っているのは冷蔵庫だね。

とはいえ、たぶん今までのエアコンと比べてかなり高くなるんでしょうね。省エネ効率は5%ぐらいっていう話だったし、電気代の浮いたぶんで回収しようと思ったら何年かかかりそうね・・・うちはちょっと手が出ないかな。

それが、10万円もしないみたいだよ。従来品に数万円程度上乗せするだけで販売可能らしい。

えっそうなの?直流電力のエアコンって、まったく新しい技術を使ったエアコンなんじゃないの?

技術的な解説をすると難しくなっちゃいそうだけど、100Vから200Vに電圧を高めるコンバーターを内蔵するだけで済むみたいなんだ。まあ、蓄電池が必要だからどうしても費用は従来品より高くなるけど、そう別次元の価格にはならないよ。

そうなのね、すごいわね。確かに、せっかくの省エネ家電なのに一般家庭が手を出せなかったら意味ないものね。

日本の省エネ技術は世界でもトップランクで、ここからさらに5%も省エネにこぎつけるなんてすごいことだよね。もちろん省エネ効率以上に、太陽光発電からの稼働だからそもそも電気代がかからない時間帯が増えるし。

こういう技術開発をがんばっているのはシャープだけじゃないんでしょうけど、他の直流電力家電が発表されるのも楽しみね。

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